D'Artagnan verlaat op jeugdige leeftijd het ouderlijk huis met maar één doel voor ogen: zo snel mogelijk zijn koning te mogen dienen als musketier. Hij sluit hiertoe vriendschap met de drie ervaren musketiers Athos, Porthos en Aramis. Gezamenlijk gaan zij de strijd aan tegen de sluwe kardinaal Richelieu onder aanwending van hun gezamenlijk lijfspreuk: EEN VOOR ALLEN, ALLEN VOOR EEN.

Het thema van De drie musketiers ontleende Dumas aan de in 1704 in Amsterdam verschenen memoires van D'Artagnan, een Franse musketier die bij de slag om Maastricht om het leven kwam.
De drie musketiers, dat in 1844 verscheen, is een avonturenroman die zich afspeelt tegen de intrigerende achtergrond van de politieke en persoonlijke intriges van tot de verbeelding sprekende historische figuren als Lodewijk XIII, Anna van Oostenrijk en de sluwe kardinaal Richelieu, in de roerige periode tussen 1625 en 1628. Het is slechts weinigen bekend dat Dumas zich voor de historische authenticiteit liet bijstaan door Auguste Maguet, een jonge geschiedenisleraar.

  

The Three Musketeers (serialized March – July, 1844): The year is 1625. The young D'Artagnan arrives in Paris at the tender age of 18, and almost immediately offends three musketeers, Porthos, Aramis, and Athos. Instead of dueling, the four are attacked by five of the Cardinal's guards, and the courage of the youth is made apparent during the battle. The four become fast friends, and, when asked by D'Artagnan's landlord to find his missing wife, embark upon an adventure that takes them across both France and England in order to thwart the plans of the Cardinal Richelieu. Along the way, they encounter a beautiful young spy, named simply Milady, who will stop at nothing to disgrace Queen Anne of Austria before her husband, Louis XIII, and take her revenge upon the four friends.

Natasja